[第11回]

日本縦断出発と人力車の裏事情[前編]

(2017年2月27日 掲載)
浅草の小道で人力車を引く筆者:2016年1月

 人力車日本縦断6000キロの旅に向けて浅草を出発するため、車に人力車を積み込む。この挑戦の肝要である部分と人力車業界の裏事情について特別にお話ししよう。

 ご存知だろうか。幌を外せば人力車はスッポリとワゴン車ハイエースの中に収納できてしまう。地面から車の間にはハシゴを掛ける。その上を人力車の車輪を滑らせるようにして慎重に押す。人力車とハイエースの間にはかなりの傾斜があるのでしっかりと腰を入れて地面から斜め45度に押してやる。人力車本体だけで80キロの重量があるので一瞬でも気を抜いてはいけない。